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周友平:科学家应保持“忠于科学”的初心

西安日报 2017-11-14 10:24:40
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周友平,1970年出生,籍贯湖北,化学生物学和同位素组学方面专家,2017年度国家自然科学基金项目获得者,入选陕西省第九批“百人计划”,陕西科技大学特聘教授。

    干净、整洁,没有刺鼻的化学试剂味道,门口和室内显眼位置张贴着安全指示和操作规范,各类试剂和实验器皿收纳得很整齐——这是每个走进周友平教授实验室的人,下意识感受到的第一印象。

    从无到有 按国际标准建起实验室

    “实验室是科学研究的基石,毫无疑问实验室的产出相当重要。在我的实验室,既要产出,更要通过规则建设和风险控制,确保研究人员的安全和设备的安全稳定运行。”正在审查实验室《GC/MS(色谱质谱仪)使用注意事项》的周友平教授严肃地说。

    周教授实验室的建设即是以国际标准来规划,突出“基础性、前瞻性、战略性”特点,从规章制度、研究工作到风险控制等建立了一整套标准化的管理体系,将求是、严谨与国际视野渗透至实验室工作各环节中去。“我目前正在进行‘周的实验室’英文网站的测试工作,并协助他培训这里的科研人员成长为一个国际化运作的团队。你要知道,对于科学家来说,在科学研究上真正建立起与国际同行的密切联系是很重要的。”该实验室常驻外国专家之一、澳大利亚国立大学资深质谱专家Charles Hocart教授说。

    很难想象,这个标准规范、具有国际化视野的实验室,从一无所有到顺利产出第一批有用的数据,仅仅用了5个月的时间。“2016年8月初开始签订仪器采购合同,当年12月底实验室就开始生产第一批可用数据。”周教授说。这一速度刷新了国内同行建设同类实验室的最快纪录。

    同位素学科研究领域取得全球首创成果

    周友平教授长期从事稳定同位素植物(生物)化学、植物生理学和地球化学多学科交叉研究,是国际同位素领域内为数不多的能在原子水平上深刻理解植物合成有机分子过程中C、H和O同位素分馏机制的研究人员。

    “据我所知,我的实验室是目前全球唯一跨学科做稳定同位素组学研究的。我能保证我的研究不重复前人工作,不重复制造文章,而是专注于解决研究领域内没有解决或者解决得不好的问题。”在周教授的带领下,整个团队以“十年磨一剑”的精神和“板凳要坐十年冷”的潜心钻研,一项已经坚持了6年的研究即将取得成果问世。该成果首次精确测定出了葡萄糖中每一个氧原子的同位素组成,对于利用碳水化合物如植物纤维素同位素记录的气候变化研究具有重要意义。“目前国际上的同类研究,只能做到对葡萄糖分子层面的同位素分析测定。我们的这项应该是全球首创、彻底的原创性成果。”周教授对此很有信心。

    周友平教授说:“于我而言,好比是和自己的职业(科学)结婚了,那么就要忠于自己的伴侣(科学)。”他一天平均工作14个小时,对节假日、寒暑假甚至午休都没有什么概念,“搞科研的确很辛苦,但我还是会享受其中,我会更多地关注、体验这个过程而不是光盯着结果。”

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